Consejos prácticos que le ayudarán a aprender a equilibrar la tecnología y la sostenibilidad

¿Alguna vez te has preguntado cómo ver Netflix, enviar un correo electrónico o, incluso, nuestros chats de WhatsApp están causando daños al medio ambiente? Quiero decir, pensábamos que al reemplazar el papel le estábamos haciendo un bien al medio ambiente. Sin embargo, ¡eso no es cierto! Este mundo digital en el que vivimos tiene un costo enorme.

Según un estudio reciente, el sector digital, incluidos los centros de datos, las redes de telecomunicaciones y los dispositivos de usuario, representa aproximadamente entre el 2% y el 3% de las emisiones globales de CO2. Esto es comparable a la industria de la aviación. Analicemos en detalle qué es la huella de carbono digital, cómo daña el medio ambiente y qué podemos hacer para reducirla.

¿Qué es la huella digital?

El concepto de huella de carbono digital se refiere a la cantidad total de gases de efecto invernadero (GEI), en particular dióxido de carbono (CO2), que se emiten como resultado de nuestras actividades digitales. Esto incluye todo, desde el uso de teléfonos inteligentes y computadoras hasta la transmisión de videos y el alojamiento de sitios web.

Contribuyentes clave

Centros de datos

Internet de las Cosas

Computación en la nube

El impacto de la minería de criptomonedas

Residuos electrónicos

Emisiones de fabricación

Networking, entre otros

Impacto en el medio ambiente

Consumo de energía: Los dispositivos domésticos como computadoras, teléfonos inteligentes, tabletas y dispositivos domésticos inteligentes consumen electricidad. Los dispositivos constantemente enchufados y en funcionamiento aumentan el consumo de energía. Vishal Laddha, cofundador de Rice Straw, también señala que muchos dispositivos consumen energía incluso cuando no están en uso activo pero permanecen enchufados (también conocido como energía fantasma o en espera).

El dilema del uso de Internet: Si bien el uso de Internet no se puede interrumpir por completo ahora, ya que se ha convertido en una parte importante de nuestras vidas, no se puede negar el hecho de que está causando daños al medio ambiente. La Iniciativa Global de Sostenibilidad Electrónica (GeSI) informa que el consumo de electricidad del sector TIC podría aumentar entre un 5% y un 7% anual, impulsado en gran medida por el crecimiento del tráfico de Internet y la transmisión de datos. La transmisión de un vídeo en alta definición (HD) durante una hora puede emitir hasta 0,5 kg de CO2, mientras que la transmisión en definición estándar (SD) lo reduce a aproximadamente 0,2 kg de CO2. Sri Hari, director comercial de GenY Medium, menciona que la mayoría de las páginas web ni siquiera reciben una sola visita de sesión y, sin embargo, están alojadas y almacenadas en la infraestructura de la nube. «La mayoría de las fotos que guardamos en nuestros discos suelen ser de baja calidad (difuminadas y eliminables) y, sin embargo, ocupan enormes cantidades de espacio en el servidor y necesitan cada vez más almacenamiento físico en el extremo del alojamiento de datos», añade.

Efectos de GenAI: Chaaya Baradhwaaj, fundadora y directora general de la agencia digital BC Web Wise, señala acertadamente el impacto de la Inteligencia Artificial Generativa en nuestro medio ambiente. “Hoy en día, la mayoría de nosotros utilizamos GenAI para una serie de tareas rutinarias gracias a la comodidad que ofrece. Pero uno de los aspectos menos conocidos de GenAI es el efecto que tiene sobre el calentamiento global y el consumo de agua”, añade. Según la investigación, cada 10 a 50 solicitudes en las plataformas GenAI consumen alrededor de 500 ml de agua para enfriar los servidores y centros de datos, que generan enormes cantidades de calor.

Minería de criptomonedas: Gauranga Das Prabhu, director de Eco Village de ISKCON, cree que la minería de criptomonedas, particularmente Bitcoin, es notoria por su impacto ambiental. «El proceso implica resolver problemas matemáticos complejos, que requieren una potencia computacional significativa y, en consecuencia, enormes cantidades de electricidad», añade. El Índice de Consumo de Electricidad de Bitcoin de Cambridge estimó que la minería de Bitcoin por sí sola consume más energía anualmente que en algunos países, como Argentina.

Fabricación y residuos electrónicos: El mundo genera alrededor de 50 millones de toneladas de desechos electrónicos al año, de los cuales solo el 20% se recicla, lo que genera riesgos ambientales y para la salud debido a las sustancias tóxicas. De manera similar, el proceso de fabricación de dispositivos digitales consume mucha energía, lo que contribuye a importantes emisiones de carbono y contaminación ambiental. Dikshu Kukreja, planificador urbano, arquitecto de renombre y ambientalista, también señala que la vida útil más corta de los dispositivos digitales aumenta la frecuencia de su eliminación y reemplazo, lo que exacerba los problemas de desechos electrónicos.

Reducir la huella digital

Limpia tu nube: Es importante limpiar su nube de vez en cuando. Asegúrese de no caer en la trampa de comprar más espacio, ya que recuerde que dañará el medio ambiente. «Adopte la sostenibilidad con el almacenamiento en la nube y el minimalismo digital para lograr prácticas eficientes y ecológicas en el ámbito digital», dice Prateek Sethi, fundador de TRIP.

Darse de baja sin piedad: ¡Hazlo ahora mismo! ¡Haz clic en el botón cancelar suscripción! Limpia tu bandeja de entrada de correos electrónicos no deseados para reducir la carga del servidor.

Consumo Consciente: El Visual Networking Index de Cisco proyecta que el tráfico global de Internet alcanzará los 4,8 zettabytes por año para 2022, frente a los 1,5 zettabytes de 2017. Este crecimiento se debe principalmente al aumento de la transmisión de vídeo, los servicios en la nube y los dispositivos conectados a Internet (IoT). Así que asegúrese de no formar parte de ello. Consumir contenidos de forma consciente. Deja de desplazarte por tu Instagram cada hora.

Prueba de minería de participación: Gauranga Das Prabhu sugiere que la transición a mecanismos de consenso que consuman menos energía, como la Prueba de participación (PoS), puede reducir drásticamente el consumo de energía en la minería de criptomonedas. Además, los mineros pueden utilizar fuentes de energía renovables para impulsar sus operaciones, reduciendo así su huella de carbono.

Centros de datos ecológicos: Apoyar y utilizar servicios que dependen de centros de datos ecológicos alimentados por fuentes de energía renovables.

Reciclar y reutilizar: El rápido ritmo del avance tecnológico conduce a frecuentes actualizaciones y eliminación de dispositivos digitales. Esto da como resultado una acumulación significativa de desechos electrónicos (e-waste), que a menudo contienen materiales peligrosos que pueden dañar el medio ambiente. Ravi Kaushik, fundador de AiRTH, defiende el fenómeno del reciclaje y la reutilización. Promocionar y participar en programas de reciclaje electrónico y respaldar productos diseñados teniendo en cuenta la longevidad y la capacidad de actualización. Educar a los consumidores sobre la importancia de una eliminación adecuada de los desechos electrónicos y el daño potencial de una manipulación inadecuada.

Bueno, no es sólo un día en el que debemos celebrar nuestro medio ambiente. Debería ser todos los días. Por lo tanto, incluir el minimalismo en nuestro estilo de vida digital puede llevarnos muy lejos en lo que respecta a salvar el medio ambiente. Phani Tangirala, director sénior de Expleo, cree que las personas y las empresas pueden adoptar varias estrategias para reducir sus huellas de carbono digitales optimizando el almacenamiento de datos, reduciendo el consumo de energía de las oficinas físicas y adoptando servicios en la nube energéticamente eficientes. “Las personas también pueden contribuir limitando el almacenamiento digital innecesario, reduciendo la calidad de la transmisión de video y reciclando responsablemente los dispositivos electrónicos. En general, un esfuerzo colectivo para tener en cuenta el uso y el desperdicio digitales puede reducir significativamente el impacto ambiental de nuestra huella digital”, añade.

Un esfuerzo colectivo nos llevará muy lejos.

Publicado el: domingo 9 de junio de 2024, 02:27 a. m. IST

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